Open Source im professionellen Einsatz

Coders Rights: EFF will Programmierer schützen

08.08.2008

Die amerikanische Electronic Frontier Foundation (EFF) schreibt sich auf die Fahnen, für die Freiheit von Computerbenutzern einzutreten. Die Initiative "Coders' Rights Project" soll Programmierer und Entwickler vor rechtlicher Verfolgung bewahren.

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Denn obwohl juristische Konstrukte wie in Deutschland der Hacker-Paragraf dazu dienen, das Eindringen in fremde Rechner in krimineller Absicht unter Strafe zu stellen, trifft das Gesetz im Zweifelsfall auch forschende Programmierer, die lediglich mehr über eine Technologie herausfinden wollen oder nach Schwachstellen in ihren Systemen suchen.

"Programmierer, die Technologie mit Hilfe von Forschungen und Innovationen erkunden, spielen heute eine wichtige Rolle beim Absichern von Hardware und Software, die wir jeden Tag verwenden." gibt Projektleiterin Jennifer Granick zu Protokoll. Sie befürchtet, dass unsinnige Gesetze diese wichtige Arbeit behindern. Das Projekt will sich daher für Programmierer einsetzen, die aufgrund legitimer Forschung juristische Verfolgung befürchten müssen. So bekam etwa Phil Zimmermann, der Erfinder der Verschlüsselungssoftware Pretty Good Privacy (PGP), in den 90er Jahren Ärger mit der Regierung. Weil das Programm mitsamt Quellcode seinen Weg ins Ausland gefunden hatte, ermittelte die amerikanische Regierung wegen unerlaubten Waffenexportes gegen ihn.

Amerikanische Programmierer soll das neue Projekt nun vor solchen juristischen Verfolgungen schützen und die Coder, wie sie oft genannt werden, zugleich über ihre Rechte informieren. Auf der Black Hat USA, einer Hacker-Konferenz, die im August in Las Vegas stattfand, gaben EFF Rechtsanwälte Auskunft über die Themen Reverse Engineering, die Suche nach Sicherheitslücken in Netzwerken, Copyright-Recht, Patentrecht, Geschäftsgeheimnisse und Redefreiheit.

Das "Coders' Rights Project" will sich insbesondere gegen unsinnige Anwendungen des Digital Millennium Copyright Act (DMCA) engagieren und für Security- und Verschlüsselungsforscher einsetzen. Zudem gibt es eine Online-Ressource, auf der sich amerikanische Coder über rechtliche Fragen informieren können.

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